Qu’est-ce que le système immunitaire et comment fonctionne-t-il ?

Qu’est-ce que le système immunitaire et comment fonctionne-t-il ?

Notre système immunitaire ou système de défense, protège notre corps contre les attaques extérieures des virus, bactéries, champignons et parasites. Afin de protéger notre corps contre ces intrus, la peau, les intestins, les voies respiratoires, le sang et le système lymphatique fonctionnent ensemble. Jusqu’à 70 % de notre système immunitaire se trouve dans nos intestins.

Une partie de notre système immunitaire est innée. Cette immunité innée est constituée de globules blancs qui circulent dans le sang. Il peut réagir rapidement, mais n’est pas adapté à des virus spécifiques ou à d’autres attaquants.

L’autre partie de notre système immunitaire est nommé « acquis » ou « adaptatif ». Elle peut identifier un ”agresseur » et y répondre de manière adéquate. Une fois que notre système immunitaire adaptatif est entré en contact avec un virus ou une bactérie, il stocke cette confrontation dans sa mémoire. Lors de la prochaine confrontation avec le même agresseur, le système immunitaire réagira plus rapidement. Grâce à cette mémoire immunitaire, nous restons protégés à l’âge adulte contre certaines maladies que nous avons contractées dans notre enfance ou contre lesquelles nous avons été vaccinés.

Les cellules les plus impliquées dans notre système immunitaire acquis sont les lymphocytes. Ce sont des globules blancs qui se forment dans la moelle osseuse.

Le système immunitaire doit s’autoréguler. Une fois que la menace a disparu, la réponse doit cesser. Dans le cas contraire, l’organisme s’attaque à lui-même, comme c’est le cas pour les maladies auto-immunes.

L’importance de nos intestins

Notre système intestinal fait bien plus que digérer les aliments. Notre flore intestinale, également appelée microbiote, est constituée de milliards de bactéries et de micro-organismes qui affectent notre bien-être complet. Les scientifiques parlent du microbiote comme de notre deuxième cerveau. Une flore intestinale malsaine peut favoriser l’obésité, la dépression, l’inflammation, le diabète de type 2 voire même certains cancers.

Comment maintenir la composition de votre flore intestinale saine et équilibrée ? Plus votre flore intestinale est variée, plus elle est saine. Une alimentation équilibrée et variée est donc très importante.

Consommez en quantité suffisantes les aliments suivants :

  • Légumes et fruits
  • Noix et les graines
  • Flocons d’avoine et les céréales complètes (sarrasin, quinoa, riz brun)
  • Légumineuses

Le tabagisme, la consommation excessive d’alcool, le stress et le manque d’exercice ont des effets négatifs sur notre flore intestinale. Si l’équilibre de nos intestins est perturbé, notre digestion et notre système immunitaire ne peuvent pas fonctionner de manière optimale. Par conséquent, nous sommes plus sensibles aux virus.

En cas de perturbation de la flore intestinale, le médecin généraliste ou le pharmacien peut conseiller des probiotiques. Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui agissent sur la flore intestinale. Il existe sur le marché des probiotiques qui ciblent spécifiquement le système immunitaire.

Demandez conseil à votre médecin de famille ou à votre pharmacien.